La NASA lanzó un nuevo desafío Big Idea para resolver un problema de antaño: el polvo lunar. La agencia aeroespacial estadounidense premiará con hasta US$ 180.000 a estudiantes universitarios que desarrollen ideas o productos para lidiar con esta sustancia nociva para vehículos y trajes espaciales.

Durante muchos años, los ingenieros de la NASA buscaron sin éxito una solución para trabajar con el polvo lunar. Particularmente abrasiva, esta sustancia corroe los materiales con los que entra en contacto e incluso podría ser letal si llegara a ser inhalado por los astronautas. Por eso, la edición 2021 del BIG Idea Challenge busca que los estudiantes presenten propuestas innovadoras para disminuir su impacto en las próximas misiones lunares.

Se espera que los proyectos incluyan ideas y/o dispositivos para mitigar o reducir el polvo lunar y evitar su contacto durante el alunizaje del programa Artemisaque llevará a la primera mujer y a otro hombre a la superficie del satélite terrestre para 2024.

Podrán participar del desafío equipos de entre 5 y 25 estudiantes de universidades afiliadas a la NASA. Las soluciones propuestas por los participantes podrán incluir materiales resistentes al polvo lunar, herramientas que favorezcan el alunizaje al disminuir su presencia y tecnología en lentes y cámaras, dos elementos que en contacto con la sustancia no pueden realizar su normal funcionamiento.

La convocatoria está abierta hasta el 25 de septiembre y los equipos que resulten seleccionados recibirán un presupuesto entre US$ 50.000 y US$ 180.000 para hacer realidad sus proyectos.

Fuente La Nación.

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